如何让大脑变得更聪明?

据《福布斯》网站报道,知名企业咨询师以及人类行为神经科学专家克莉丝汀.康玛福德(Christine Comaford)撰文揭示了让大脑变得更聪明的秘密。她曾询问比尔•盖茨,“什么是你最大的恐惧?”盖茨答道,“我最害怕无法变得更聪明。”于是盖茨决定,要一直确保他身边共事的人是绝顶聪明的人。这体现盖茨善用贤能的过人之处。但康玛福德从科学的角度告诉了我们如何能变得更聪明。

假设“更聪明”意味着做出更明智的选择、更加随心所欲、更快速地学习、迅速突破智力壁垒并取得重大成就。那么如何能实现呢?

f512de9159f5d43我们的大脑大约有一半是由灰质(神经通路是在这里产生并保留的)组成,另一半则是白质。首先,神经元可相互刺激和接触。这意味着学习新事物或养成新习惯,需要重复某一过程。当我们专注而努力地练习某一技能时,就形成了某种神经通路。神经元则是以一种全新的序列相互刺激,并聚合在一起。反复的刺激反应了这条神经通路的重要性。再加上用心练习以及练习过程的喜悦体验,大脑的突胶质细胞和星形胶质细胞就能收到这条神经通路需要得到升级或隔绝保护的信号。这时,髓鞘便开始形成了。

接下来,这一新近产生并得到反复刺激的神经通路,像绝缘电线一样被一层保护膜所包裹。这条神经通路(灰质)通过髓鞘(白质)的隔绝保护而被增强,并经历一个类似拨号宽带连接的转换过程。被髓鞘严实包裹的神经通路的运行速度提升到了原先的300倍,它们在速度和效率上得到了优化。于是它们演变成为默认的行为模式,因为大脑会选择髓鞘最多的神经通路(这意味着它们是最重要的)。这就是我们形成自动化的新行为的过程,也叫做习惯行为的养成。

1984年,研究者将爱因斯坦的大脑进行解剖后,发现他脑中的髓鞘远高于普通人。这是否意味着他比大多数人聪明吗?不一定。但这意味着他通过专注的练习不断进行着坚持、失败、再尝试的过程。

康玛福德在对某些企业高管提供私人咨询的过程中,发现髓鞘的相关理论是行之有效的。

消除焦虑:她对某企业的首席营运官上了3次神经辅导课,前后跨度为6周,并布置了与髓鞘训练相关的课后作业。一个月后,这名企业高官摆脱了令她极为疲惫的神经焦虑。她在焦虑症的困扰下默默忍受了47年。

情绪管理:向康玛福德寻求帮助的一名客户在工作时遇到棘手的问题时很容易暴怒。在接受了康玛福德髓鞘方面的课程后性情变化很多。

提高创新能力:一名多年来创新乏力的研发负责人,经历一段时间的髓鞘练习后,成功地设计了三款新产品,其中一款的预定单金额已经超过1亿美元。

让我们先从3件事着手:

1.在尝试新行为感到不快时,仍要坚持不懈。

2.密集重复。重复是关键。髓鞘是不断变化着的物质:如果神经通路不再受到刺激,髓鞘就会逐步消失。

3.在实施新行为时,用视觉、听觉和知觉充分感受自己,彻底地融入其中,获得良好的体验。记住爱因斯坦吸引力法则中的一句话,“想象力就是一切,它是生命将发生之事的预览。”

想象会产生新的刺激,重复则促成髓鞘的形成。对于你想要养成的行为,观察擅长这一行为的人,也有助于生成髓鞘。

善于革新者和思想领袖拒绝被社会的理性化思维所同化,我们也应效仿这一点。

全世界越来越多的神经科学家开始研究髓鞘,它对快速学习、掌握新知和神经可塑性具有深远影响。

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